Cenni storici

StoriaIl nome di origine medievale, Macchia Saracena, ricorda le incursioni dei saraceni che nel sec. X si stabilirono in questa località considerandola luogo di sacro rifugio. Poichè, però, di saraceno a Macchia non vi è nulla, l’altra ipotesi etimologica ci riconduce all’epoca sannitica; su antichi carteggi medievali è menzionato il nome Maccla Saracina.
Maccla sarebbe una zona alberata o particolarmente verdeggiante, mentre sarracina può essere associato all’antico termine osco “sarra”, che significa rocca o roccia, dalla morfologia del terreno e cioè da una rocca alberata situata al centro di un altopiano. Nel III sec. a.C. (all’epoca della costruzione della via Latina) il paese doveva essere costituito da poche case coloniche edificate a ridosso dell’unico rilievo roccioso esistente nell’assolata ed ampia pianura; questa collina rappresentò, attraverso i secoli ed in diversi periodi storici, il miglior luogo di controllo dell’intero territorio settentrionale del matese, nonchè l’avamposto principale a guardia del territorio di Isernia.
Situata nel bel mezzo della via Latina, Macchia vide sorgere in epoca romana varie Taverne, luoghi di sosta e di ristoro per viandanti, tutte situate lungo la piana nella località detta ancor oggi “le Taverne”. Ne resta una testimonianza preziosa in un bassorilievo detto di Calidio Erotico oggi conservato al museo del Louvre a Parigi; era l’insegna di una osteria unica nel suo genere, in quanto l’oste aveva fatto scolpire una scena tipica a pubblicizzare offerte di prestazioni amorose insieme all’alloggio. Nelle campagne circostanti sono emersi, inoltre, tantissimi reperti di epoca remota che forniscono una prova tangibile dell’ importanza di Macchia al tempo della “Roma Caput Mundi”.
La più remota notizia di Macchia da noi conosciuta risale al 1269, quando l’università fu assegnata in feudo ad Amerigo de Sus.  Roberto d’Angiò nel 1343 assegnò Macchia in feudo ad Andrea d’Isernia, figlio di Landolfo ultimo della prole del grande feudista, di cui tessiamo la biografia nella monografia di Isernia. Alla morte di Andrea di Isernia, Macchia passò in feudo alla famiglia di Sabran comitale di Agnone. Dal 1464 al 1519 Macchia ebbe vicende feudali e signorie identiche a quelle di Monteroduni.  Macchia divenne feudo, probabilmente della famiglia Frezza; nella seconda metà del secolo XVI° era baronale di Macchia la famiglia De Maria, le cui origini e vicende ne sono perfettamente ignote. Nel 1586 era titolare Luigi de Maria. In proseguio il feudo fu comprato das Giovan Donato della Marra, il quale conseguì il titolo ducale sul medesimo nel 1611. La famiglia della Marra è considerata di origine normanna, e la medesima da cui uscirono due conti antichi di Molise. Fu ascritta poi al seggio di Capuana, e nel 1381 vestì l’abito di Malta. Arma sua : uno scudo di azzurro alla banda doppio merlata di argento, ossia scala militare, accompagnata nel capo dal rastello a tre pendenti di rosso. Luigi della Marra fu successore di Giovan Donato, Giovambattista successe a Luigi, e non avendo prole, ma essendo oberato di obligazioni, donò il feudo al proprio fratello Ferrante duca della Guardia. Giovambattista morì nel febbraio 1630. I suoi creditori chiesero ed ottennero che il feudo fosse esposto in vendita all’asta pubblica, e Macchia Saracena fu venduta nel 1638. Aggiudicatario del feudo in tale anno fu Cesare Garcia, o di Grazia, di Castel di Sangro, per la somma di 24.650 ducati. Dei titolari di questa stirpe per Macchia ci sono noti soltanto: Cesare, acquirente, deceduto anteriormente al 1640, e Francesco suo nipote e successore vivente nel 1648. Ai di Grazia , forse per successione femminile, seguì la famiglia d’Alena, che tenne il feudo dalla seconda metà del secolo XVIII° all’epoca dell’eversione della feudalità. Nel 1811 Macchia fu assegnata al distretto di Isernia. Probabilmente nel 1848 fu elevata a Comune autonomo; nel 1861 fu collegio elettorale di Isernia, dal 1881 fu collegio elettorale di Campobasso.